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Sous-préfecture du Cher, capitale de la région naturelle du Boischaut, Saint-Amand-Montrond a une longue histoire. A l’origine, vers 620, un monastère est édifié sur la rive gauche de la Marmande, affluent du Cher. Au début du XIème siècle un château en bois s’implante sur une motte féodale et une petite agglomération va l’entourer. Ce sera Saint-Amand-le-Chastel car l’église est dédiée à saint Amand. Un second village se développe plus à l’ouest, qui sera dominé par la puissante forteresse du Mont-Rond qui appartient à Charles d’Albret. A la fin du XVIème siècle, le château de Montrond devient la propriété de Sully qui l’améliora en développant aussi la petite ville. Sully, le protestant, disgrâcié par le très catholique Louis XIII, céda son château à Henri de Bourbon, père du fameux Grand Condé dont on se souvient de la part qu’il prit à la Fronde.Assiégé par les troupes de Louis XIV, la forteresse fut démantelée. C’est à partir de l’Empire que de nombreux travaux d’urbanisme furent entrepris et que l’on assista à l’essor de Saint-Amand avec la construction du canal de Berry, l’arrivée du chemin de fer. En même temps ce fut une expansion économique autour des usines de catonnage, des imprimeries, des ateliers de bijouterie en or. De nos jours, la petite ville est toujours vivante et animée. Ses traditions industrielles perdurent : on ne compte plus les ouvrages, les romans, notamment les Goncourt, qui sortent des presses des imprimeurs ; le travail de l’or, fonderie de lingots et bijouterie assure toujours en grand partie la prospérité de Saint-Amand-Montrond.

Un vaste complexe en forme de pyramide de verre, voué à la célébration du plus mythique des métaux, la Cité de l’Or, est l’une des étapes indispensables d’une visite de la ville qu’on appréciera en cheminant autour de la place du marché et dans les petites rues qui présentent de beaux souvenirs de son passé, avec des maisons anciennes et des hôtels particuliers qui méritent le coup d’œil. On aimera l’église Saint-Amand, édifiée au XIIème siècle suivant un plan bénédictin. Il ne faut surtout pas manquer le musée Saint-Vic, installé dans une superbe demeure du XVIème siècle où résidèrent les abbés de Noirlac. De l’immense forteresse de Montrond, il faudra hélas se contenter de vestiges que les fouilles font lentement émerger. Beaucoup plus tard peut-être…..

lundi 4 juin 2012 , par LACROIX Jacques


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